航空一百周年

早期的邮件运输成为航空运输系统的催化剂。

邮机

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乔恩·惠特尔

星期五是1911年9月23日发生的美国首次邮件飞行100周年,当时伯爵·奥文顿伯爵乘坐一架Bleriot单翼飞机从纽约长岛起飞,载着约15磅的信件。他飞到了约10英里外的Mineola邮局,在那里他的货物通过地面运输继续到达最终目的地。这次飞行是一次实验,每天重复一次,直到9月30日。

最初的试验之后,又进行了31次试验性航空邮件飞行,然后在1912年美国邮政部敦促国会为航空邮件服务提供资金。但是直到1916年,国会才最终为该系统拨款50,000美元,并在1918年进行了首次试验在华盛顿特区和纽约市之间建立了航空路线。四架柯蒂斯·詹妮(Curtis Jenny)飞机的空速为50至60英里/小时,邮件运载能力为150磅,用于执行任务。

这些早期的航空邮件飞行员既没有导航设备也没有无线电设备,但任务艰巨。政府认识到航空邮件的重要性,国会继续为该系统提供资金。航空邮件系统可以说是促进夜间飞行和仪表飞行,气象服务,联邦航空,硬面跑道,无线电通信和多引擎飞机发展的催化剂。

那些早期的试验性航空邮件飞行最终产生的是一种航空运输系统,我们的社会已经高度依赖该系统,不仅用于邮件运输,而且最终用于商业航空运输。

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